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华语流行音乐 by William Kelson (柯博)

Student Thoughts

August 22, 2019

This essay was written by William Kelson (柯博) during the first module of the 2019 spring semester under the guidance of IUP instructor YANG Jing (杨晶).

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为了理解中国的流行音乐,需要你想象一下20世纪初的老上海,想象一下这个时期所谓的“摩登”,那种不中不西的文化。老上海是当时世界知名的国际大都市。虽然大多数的居民都是来自各省的中国人,但是它也受到了国际文化的影响。就是因为上海是这个时期中国最大的通商口岸,其实是世界上人口最多的城市之一,算是一个外国人统治的半殖民地。

20世纪初是一个新旧文化融合碰撞的时期。老上海与其他中国沿海城市的居民把外来文化、中国的传统与现代文化混合在一起。这个新文化运动里的主角就是作家、诗人、哲学家、音乐人和歌手。

就像当年的中国共产党一样,中国最早的流行音乐也是在老上海的法租界兴起的。1914年中国的第一家唱片公司创立了。这家公司与一些随着上海的文化行业发展而开办起来的唱片公司都创作了一种中国特色的流行歌曲,那就是所谓的“时代曲”。这些有着优美的旋律、爵士乐的影响以及由女歌手演唱的歌曲迅速走红,成为了中国现代流行音乐的起源。

请你想象一下,一家拥挤的20年代的上海歌舞厅。到处都有穿着旗袍西装的中国人,要么吸着烟,喝着酒,聊着天;要么跳着各种外来的舞蹈。一般来说,这种歌舞厅的乐队主要演奏美式爵士乐或中国时代曲。当然从另一个角度来看,老上海的夜生活也有阴暗面:性交易、贩毒和黑帮犯罪时有发生。不过,以20年代的国际文化大都市而论,老上海可以跟当时的好莱坞、纽约和魏玛柏林相提并论,当时被称为“东方巴黎”,拥有独特的“海派”风格。

30年代,上海有声电影行业的繁荣带来了时代曲的发展。这种歌曲经常作为一部电影的配乐。事实上,许多这个黄金时代的歌曲最早是中国有声电影的主题歌。虽然这个时期普通话尚未普及,但是按照民国时期的国民党法律,电影里演员说方言是被禁止的,说普通话是强制性的。这就使得每首歌曲的歌词都是用普通话创作的,这些歌曲、电影和广播使普通话第一次以有声的形式传播成为了可能。这些歌曲即为“华语流行音乐”。

二战后,共产党统一了中国,华语流行音乐被禁止了。对当时的干部来说,这种歌曲的题材关于爱情、寂寞与其它一些个人的感触,因此算是一种资本主义的精神污染,没有什么牺牲、公德心或雷锋精神。结果许多老上海的音乐人,演员和导演搬到香港去了。

这些文化难民成为了后来香港华语流行音乐的主要来源。50年代到70年代初,香港的华语流行音乐很受欢迎。但是70年代在香港被粤语流行歌曲——广东话的流行歌曲——与英文流行歌曲迅速取代。华语流行音乐不得不再次流浪,这一次去了台湾。

改革开放以后这些流行歌曲才又回到了大陆,成为了改革开放的“背景音乐”。

 (图为本文作者柯博)

 

 

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