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新时代的隐私 by Jason Chen (陈红林)

Student Thoughts

August 22, 2019

This essay was written by Jason Chen (陈红林) during the first module of the 2019 spring semester under the guidance of IUP instructor WANG Lin (王琳).

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在2002 年,一个叫”靶子”的美国超市有一个困惑。它的销售部门希望提前预测哪些顾客会在短期之内怀孕。为什么呢?因为根据他们的调查,怀孕的准妈妈更倾向于在同一个商店买所有的产品,比如奶粉,尿布,以及衣服等等。再说,怀孕期间由于父母极其紧张,极其忙碌,他们更有可能会摆脱根深蒂固的消费习惯。所以,在这个期间给准妈妈和新妈妈推销靶子的产品是最有效的,尤其在别的超市还没意识到推销的重要性的时候。但是他们怎么才能知道这些信息呢?

每次你上网的时候,网络公司会记录你的个人信息以及网络行为。你在网上无意中留下的一条条信息,积少成多,就能反映出你的兴趣和需求。靶子公司就是用这个方式,通过顾客的查询习惯,建立了一个人工智能的模式。如果你查询的习惯突然改变了,比如开始查维生素,奶粉,孕妇服,等等,就可以很准确得推断你的状态。进而,它就会向你推销更多相应的广告和优惠信息,但是这些广告和信息又不到会让你感觉不自在的程度。因为这毕竟还是一个跟道德和私生活有关的敏感话题。有个爸爸就曾经投诉靶子,因为他的女儿收到跟孕妇有关的广告,可是他认为他的女儿太年轻了不可能怀孕。出乎意料的是,他后来却发现他的女儿真的怀孕了。所以,在现在社会里,网络公司可以集合一条条看似微不足道的信息,进而转变成神奇的推断。

不可否认,网络公司收集的数据总量是难以想象的。对这个问题,有些人避而不谈,有些人觉得毫无反抗的余地,还有些人多少抱着几分宽容的态度。他们认为,如果我不做什么见不得人的事情,在网络世界失去隐私没有什么大不了的,反而还使生活更加便利。

还有一个现象是这些数据和算法很容易加剧社会的分化。今日头条的后台“推荐” 系统表面上优化了用户阅读体验,但是进一步的分析会发现,这会加深人们之间的隔阂和误会。也许我看的广告是关于健康,他看的广告则是关于抽烟,喝酒。我读到的新闻符合我的政治观念,他读到的信息则和我的完全不同。在这种情况下,我们对问题事实的认识都不一致,又何谈缓和我们的冲突呢? 这甚至会导致恶性循环。

随着人工智能的普及,数据也会变得越来越宝贵。由于人工智能的前提是大量的数据,公司利用你的隐私是理所当然的,而且他们会不择手段去获得更多的信息。尤其是免费的服务软件,他们需要通过使用你的宝贵信息而维持它们的运营。反过来说,如果软件是免费的,那么你就是软件的商品。为了保护你的隐私,我奉劝你在提供个人信息时万万不可掉以轻心。现在,欧盟规定个人在网上平台的所有信息最终属于个人,所以任何公司没有权利滥用个人信息,这也防止他们利用你的信息赚钱。

但是如果完全竞争使用个人的信息和数据,也存在反面的极端问题,就是在什么情况下我们可以正当化使用个人隐私数据?现在,阻碍癌症研究的主要原因在于医疗信息极其隐私,所以没办法利用人工智能通过大量的数据研究癌症,阻止癌症的蔓延。再说,在什么情况下政府和社会有权力不尊重个人隐私呢?要是政府为了监督恐怖分子而收集很多个人信息,这是合理的吗? 如果有什么敏感的信息被盗取了,怎么办?所以,如何做到集中个人信息和保护个人隐私并重是很困难的。

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